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Batalha no Alabama: o movimento antirracista e a luta pela organização sindical na Amazon

Tatiana Cozzarelli

Batalha no Alabama: o movimento antirracista e a luta pela organização sindical na Amazon

Tatiana Cozzarelli

A campanha de sindicalização na Amazon, no Alabama, revive a tradição operária negra. Este artigo foi publicado originalmente na revista Left Voice, em 7 de março deste ano.

Jeff Bezos é o homem mais rico do mundo. Ele poderia pagar um bônus de 105 mil dólares a todos os 1,2 milhão de funcionários da Amazon e ainda ser tão rico quanto era antes do início da pandemia. Essa riqueza é criada pela extração de enormes níveis de mais-valia da força de trabalho da Amazon por meio de trabalho exaustivo, baixos salários e mão de obra não sindicalizada. Os 5.800 trabalhadores do Centro de Atendimento em Bessemer, Alabama, estão tentando fazer o que nenhum outro funcionário da Amazon dos EUA foi capaz de fazer: ganhar um sindicato. Esta campanha está sendo organizada quase inteiramente por trabalhadores negros em um estado republicano de rigth-to-work (leis trabalhistas que proíbem acordos coletivos).

A Amazon está tentando de tudo contra esforço de sindicalização – de intimidação a pagar aos trabalhadores para pedir demissão e intermináveis ​​ligações e mensagens de texto antissindicais. Eles têm recursos quase ilimitados para esta luta.

Esta situação é o Davi contra o Golias da Amazon. E nesta história, “Davi” é formado por trabalhadores negros, muitos deles mulheres.

Black Lives Matter

Esta luta por sindicalização é um produto direto do movimento Black Lives Matter. O movimento, junto com a devastação da pandemia do coronavírus, expôs todas as injustiças do capitalismo racista. Aqueles que se mobilizaram durante o verão declararam em termos inequívocos que os negros merecem melhor. Vidas negras deveriam importar. Mas elas não importam para os policiais que sistematicamente aterrorizam e assassinam pessoas negras. E as vidas dos negros também não importam para a Amazon. Claro, a Amazon diz que “vidas negras importam”. Eles até doaram para a Rede Global Black Lives Matter, que tem sido alvo de críticas da rede BLM10 e Black Power (anteriormente BLM Inland Empire). Mas esse dinheiro é apenas uma tentativa desesperada de encobrir a recusa da Amazon em conceder direitos básicos a seus trabalhadores, muitos dos quais são negros.

Com uma combinação de repressão e cooptação, os protestos deste verão foram reprimidos. Democratas e republicanos reprimiram com gás, prenderam e espancaram manifestantes, enquanto os democratas alegaram representar o movimento nas urnas. Joe Biden e Kamala Harris contiveram os protestos explosivos do verão e desviaram sua energia para as urnas – o cemitério dos movimentos sociais em ação. Apesar de seu longo histórico de políticas neoliberais e racistas, Biden prometeu ser um presidente pró-trabalhista e anti-racista. Muitas pessoas da classe trabalhadora e oprimidas votaram nele na esperança de que Biden oferecesse pelo menos algumas reformas. Mas depois de apenas algumas semanas no cargo, Biden está voltando atrás em muitas de suas promessas. Ele e o resto dos democratas nem mesmo fornecerão um mísero salário mínimo de 15 dólares/hora, destacando mais uma vez que os democratas fazem promessas progressistas para reprimir os movimentos, mas não hesitarão em voltar atrás.

Tendo saído principalmente das ruas, o Black Lives Matter está talvez ressurgindo de uma forma diferente – um esforço de sindicalização. Isso porque não existem fronteiras impenetráveis ​​entre a luta operária e os movimentos sociais. Os trabalhadores negros da BHM1 em Bessemer têm feito parte das experiências políticas e ideológicas da pandemia e do movimento de massa.

Eles fazem parte de um longo legado de sindicatos no Alabama que combinava demandas de locais de trabalho e demandas de direitos civis. Este tipo de luta trabalhista destaca que o racismo e a exploração estão ligados neste sistema capitalista racista. Essa dialética existiu ao longo da história dos EUA, apesar das tentativas dos capitalistas de cooptar e impedi-la. Esta luta para sindicalizar a Amazon tem imenso potencial para abrir o caminho para mais esforços de sindicalização e para uma nova era de sindicalismo que conecte as lutas trabalhistas com a Black Lives Matter, assim como outras lutas dos oprimidos.

O Golias da Amazon

Quando a revolta do verão começou a diminuir em agosto, os trabalhadores da Amazon em Bessemer entraram em contato com o Sindicato de Varejo, Atacado e Loja de Departamentos (RWSDU). 85% deles são negros, e muitos são mulheres. Em 8 de fevereiro, os trabalhadores começaram a votar sobre se ingressariam na RWDSU, que representa 12 mil avicultores no Alabama e 100 mil trabalhadores em todo o país.

A Amazon é o segundo maior empregador privado dos Estados Unidos, superado apenas pelo Walmart. Sua força de trabalho inclui um exército de trabalhadores de depósitos e técnicos, bem como trabalhadores de entrega, muitos dos quais trabalham como contratados independentes. Como explica o analista de negócios Scott Galloway, “a Amazon está construindo a infraestrutura de logística mais robusta da história” [1]. Ainda assim, a Amazon pagou menos de 3% em imposto de renda federal.

Amazon e Apple são as duas primeiras empresas na história a valerem um trilhão de dólares. Como observa Kim Moody, “Jeff Bezos e sua equipe de técnicos e analistas financeiros simplesmente fizeram o que os barões sempre fizeram: aumentar, gastar e às vezes perder o dinheiro de outras pessoas, driblar impostos, burlar fornecedores e evitar sindicatos” [2]. E agora, Bezos se tornou mais do que um barão ladrão; ele é um especulador da pandemia, fazendo fortuna com a crise global sem precedentes. Somente em 2020, Bezos obteve 70 bilhões de dólares em lucros. Como resultado da enxurrada de notícias negativas, Bezos anunciou recentemente que dará um passo atrás em seu papel como CEO, embora continue a desempenhar um papel na empresa.

A ascensão da Amazon é um produto da era neoliberal – caracterizada por cadeias de produção globalizadas construídas sobre o comércio cada vez mais “livre” que facilitou a movimentação de commodities produzidas por trabalhadores hiperexplorados, cada vez mais localizados no Sul global e em fabricantes não sindicalizados nos Estados Unidos. Esta era foi caracterizada por ataques brutais ao trabalho organizado e uma queda maciça nas taxas de sindicalização. As corporações nos EUA aumentaram as taxas de exploração flexibilizando as relações de trabalho, generalizando contratantes independentes e mudando para a economia de aplicativos, ao mesmo tempo reduzindo os impostos para grandes capitalistas e privatizando indústrias. Essas políticas neoliberais anti-trabalhadores foram impulsionadas por democratas e republicanos por décadas. Esse modelo econômico está em crise desde 2008, com uma recuperação parcial que foi estraçalhada pela pandemia. A pandemia só aprofunda a “amazonificação” da economia.

A Amazon há anos vem competindo para ultrapassar o Walmart no primeiro lugar das empresas na Fortune 500. Alimahomed-Wilson, Allison e Reese afirmam que estamos entrando em uma era de “capitalismo amazoniano”, que se baseia nas políticas neoliberais das últimas décadas para criar o Golias da Amazon. A Amazon não apenas cresceu exponencialmente, mas “impulsionou muitos recursos novos que atualmente animam a economia mundial” [3], incluindo o consumismo online e a entrega de muitas mercadorias em um dia. Conforme eles explicam, a Amazon torna as tendências globais visíveis: monopolização, o crescimento dos varejistas online, falência para varejistas presenciais e uma importância cada vez maior do setor de logística. A Amazon teve um grande sucesso porque aperfeiçoou a “produção enxuta”, usando a tecnologia para manter um ritmo extenuante para uma força de trabalho relativamente pequena, de trabalhadores que trabalham em um ritmo desumanamente rápido. A Amazon tem uma força de trabalho atomizada, incluindo trabalhadores de depósito e trabalhadores de entrega terceirizados que estão substituindo lentamente o Serviço Postal dos EUA (USPS), que é sindicalizado. Como o USPS é sistematicamente subfinanciado, a Amazon desloca um trabalho mais estável para lá. Os trabalhadores negros sentem o peso disso, sendo desproporcionalmente representados entre os empregos sindicais do USPS que estão desaparecendo e os empregos não sindicalizados da Amazon.

As taxas de sindicalização caíram exponencialmente ao longo da era neoliberal. Em 1994, quando a Amazon foi criada, 10,9% dos funcionários privados e 15,5% de todos os trabalhadores eram sindicalizados. Em 2020, o número caiu para 6,3% e 10,8%, respectivamente. Além disso, de 2000 a 2020, as taxas de sindicalização dos trabalhadores sindicalizados de transporte e armazém caíram de 25,7% para 17%. Isso se deve em parte ao crescimento da Amazon. E a tendência só vai continuar, já que a Amazon está a caminho de se tornar a maior empregadora do país. Os empregos na empresa aumentaram 50% durante o último ano e meio.

A “Amazonificação” destaca as contradições essenciais do capitalismo em 2021: riqueza em massa e baixos impostos para as corporações; o uso de robótica de alta tecnologia e vigilância para supervisionar os trabalhadores; e a exploração e desumanização dos funcionários. Não é que a Amazon seja uma maçã podre – esta é apenas mais uma iteração do capitalismo. Mas, ao centralizar tantos trabalhadores e obter tanto lucro, a Amazon também centralizou a raiva e o descontentamento. Depois da pandemia e do movimento BLM, ele está maduro para a organização e a luta.

Condições abismais de trabalho

A mais-valia criada pelos trabalhadores da Amazon é o que tornou Bezos rico além da imaginação. Marx explica que a mais-valia é o valor produzido pelo trabalhador, menos o salário que recebe e o custo de produção. São essencialmente os lucros que os patrões obtêm com o trabalho dos trabalhadores. Corporações como a Amazon enriqueceram extraindo taxas muito altas de mais-valia de seus trabalhadores a cada passo. Como Kim Moody explica, “A interação da infraestrutura da Amazon, a velocidade com que as mercadorias se movem por ela e a taxa em que esses trabalhadores produzem esse valor (sua taxa de exploração) que estão no centro dos esforços desta empresa para aumentar constantemente a intensidade de trabalho e reduzir o custo deste trabalho” [4].

Como observa Moody, embora os armazéns da Amazon não estejam necessariamente produzindo mercadorias, eles estão criando mais-valia e são parte da redistribuição da mais-valia criada no capital produtivo. Do ponto de vista da criação de valor, no volume 2 de O capital, Marx é muito claro: “O capital produtivo investido nesta indústria [transporte] agrega valor aos produtos transportados, em parte pelo valor agregado pelo trabalho de transporte.” Em outras palavras, Marx acreditava que o trabalho na “indústria de transportes” produzia mais-valia. Na época imperialista, conforme elaborada por Lênin, o capital comercial e o financeiro se sobrepõem, criando monopólios como Amazon e Walmart. Esses monopólios influenciam as cadeias de valor e às vezes controlam o próprio capital industrial, engolfando e redistribuindo a mais-valia criada na produção. Portanto, os trabalhadores da Amazon produzem mais-valia direta e indiretamente; assim, fazem parte da redistribuição da mais-valia. Em outras palavras, o trabalho árduo desses trabalhadores é a fonte de Bezos e, mais amplamente, da riqueza exorbitante da Amazon.

Os funcionários do depósito da Amazon sofrem condições de trabalho abomináveis ​​e desumanas. A Amazon impõe métodos tayloristas com uma reviravolta do século 21: agora não são principalmente os capatazes supervisionando os trabalhadores, mas um intrincado sistema de vigilância que faria o Big Brother corar. A Amazon rastreia automaticamente a produtividade de cada funcionário do depósito e gera avisos sem qualquer entrada do supervisor se, por exemplo, alguém passar muito tempo no banheiro. Os funcionários recebem apenas uma quantidade mínima de “tempo fora da tarefa” (TOT) – um período no qual eles não examinam os pacotes mecanicamente. Cada movimento é rastreado e os trabalhadores que ficam abaixo de um “limite de produtividade” são disciplinados ou demitidos. Com base em uma instalação de Baltimore, podemos estimar que os depósitos da Amazon demitem até 10% de sua força de trabalho a cada ano.

Como resultado, a Amazon tem uma taxa de ferimentos graves de 7,7%, que é quase o dobro da média mais recente do setor (que já é bastante alta). Como a Amazon se esforça tanto para fazer as coisas rapidamente, os trabalhadores muitas vezes não podem usar o banheiro. Eles não têm tempo para atravessar um enorme depósito – às vezes do tamanho de 17 campos de futebol – e voltar para suas estações de trabalho. Como resultado, às vezes fazem xixi em mamadeiras para manter seus empregos. Jennifer Bates, uma trabalhadora da Amazon, explica,

Meus colegas de trabalho e eu – pessoas mais velhas, mais jovens, de meia-idade – estávamos todos mancando de subir e descer as escadas do prédio de quatro andares. Eu perguntei uma vez: “Bem, há um elevador bem ali. Por que não podemos usar?” Meus colegas de trabalho disseram: “Eles nos disseram que não poderíamos”. Podíamos colocar os produtos nos elevadores e mandá-los subir, mas depois tínhamos que subir as escadas. É como se tivesse sido projetado para nos punir por algum motivo.

É uma reminiscência da indignidade de uma entrada de serviço para trabalhadoras domésticas negras.

Além disso, os trabalhadores da Amazon colocam suas vidas em risco em meio a uma pandemia mortal. Eles são essenciais – garantiam que as pessoas recebessem EPIs e prescrições, bem como remessas para atividades de lazer que também eram essenciais quando bloqueadas. Enquanto Bezos e outros capitalistas elogiavam os heróis da linha de frente, as condições nos armazéns da Amazon só pioraram durante a pandemia. No início, havia pouco ou nenhum distanciamento social. Os trabalhadores da Amazon receberam míseros 2 dólares por hora de indenização no início da pandemia, mas isso foi encerrado em junho de 2020, quando muitos estados ainda não haviam atingido o pico de casos de Covid. Quase 20 mil funcionários da Amazon nos Estados Unidos contraíram a Covid-19, e a Amazon admitiu que pelo menos 10 pessoas morreram até outubro. Bates disse,

Mesmo com a Covid-19, eles nos disseram que nos informariam se estivéssemos em contato próximo com alguém que tivesse o vírus. Mas sabemos com certeza que trabalhamos ao lado de pessoas que tinham covid e não fomos alertados.

Como resultado dessas condições, houve uma série de greves durante o verão. Trabalhadores que se manifestaram e organizaram ações, como Chris Smalls, de Nova York, foram demitidos. Um memorando vazado pelo conselho geral da Amazon dizia que Smalls “não era inteligente ou articulado” – um “apito de cahorro” racista. Podemos ver como o racismo é uma parte necessária das políticas antissindicais da Amazon.

Intimidação antissindical

A Amazon contratou analistas de inteligência para rastrear “ameaças de organização do trabalho” e espionou as interações dos funcionários em grupos fechados do Facebook. Eles demitiram “criadores de problemas” como Chris Smalls e inúmeras pessoas cujos nomes não sabemos. Em 2014, um pequeno grupo de técnicos da Amazon tentou ingressar na Associação Internacional de Maquinistas e Trabalhadores Aeroespaciais. Embora mais da metade tenha inicialmente assinado cartões declarando que se filiariam ao sindicato, a Amazon se envolveu em todos os tipos de mentiras e esquemas que acabaram resultando na rejeição do sindicato.

Da mesma forma, em Bessemer, a Amazon fez de tudo para frustrar o esforço de sindicalização, incluindo desde ameaças de perda de emprego, telefonemas para trabalhadores, reuniões antissindicais e um site antissindical ridículo com um DJ tosco. Enquanto a Amazon está enchendo até os banheiros com propaganda antissindical, os organizadores sindicais são forçados a se reunir com os trabalhadores fora da propriedade. A Amazon solicitou com sucesso à cidade que mudasse o tempo nos sinais vermelhos para que os organizadores tivessem menos tempo para falar com os trabalhadores em seus carros. A Amazon está pagando aos consultores cerca de 10 mil dólares por dia para interromper o esforço de sindicalização.

Mesmo sem essas manobras antissindicais, as leis são contra os trabalhadores. Por um lado, os trabalhadores precisam essencialmente ratificar um sindicato duas vezes – a primeira vez inscrevendo colegas de trabalho em uma petição sindical e, semanas depois, fazendo com que os trabalhadores certifiquem o sindicato. O longo tempo entre a “abertura de capital” e a efetiva ratificação do sindicato dá aos patrões muito tempo para interferir no processo e contratar escritórios de advocacia especializados em repressão sindical. Retaliação, extorsão e intimidação são comuns, mas o grande lapso entre registrar uma reclamação e obter uma resposta do NLRB – sete a 14 semanas – significa que há poucos recursos legais para os trabalhadores. É muito comum que os sindicatos tenham um apoio esmagador antes de se tornarem públicos, mas depois sejam derrotados na votação de certificação. Em mais de 40% dos casos, o NLRB acusa os empregadores de práticas trabalhistas injustas. Os chefes não se importam. O NLRB não pode forçá-los a pagar indenizações, além de salários atrasados ​​e reintegração. A quebra de sindicatos vale a pena para eles.

A maioria dos países da Europa permite a negociação setorial, na qual são estabelecidos acordos que abrangem setores inteiros, em vez de locais de trabalho individuais. Os EUA permitem apenas negociações em nível empresarial, o que significa que os sindicatos devem organizar de local de trabalho em local de trabalho. O arranjo opõe um Golias colossal de uma empresa contra Davis atomizados pequeninos.

Por outro lado, o sindicato da Amazon tem algum apoio. A National Football League Players Association, que representa mais de 2 mil jogadores da NFL nos EUA, divulgou um vídeo de apoio, e a Major League Baseball Players Association também divulgou um comunicado. Os avicultores ficam do lado de fora da Amazon para conversar com os trabalhadores sobre a sindicalização e sindicatos como o National Nurses United (das enfermeiras) também expressaram apoio. Houve pequenas ações de solidariedade em todo o país no último mês. Políticos como AOC, Bernie Sanders e Ilhan Omar enviaram vídeos em apoio, e Sanders enviou pizza para um comício de sindicalização.

Quase três semanas após os trabalhadores da Amazon começarem a votar e enfrentar a pressão crescente dos sindicatos, Joe Biden enviou um vídeo condenando a intimidação e apoiando o direito dos trabalhadores de se filiarem a um sindicato. Ele, entretanto, não exigiu nenhuma repercussão por intimidação flagrantemente ilegal. Isso contrasta fortemente com a linguagem áspera que Biden usou para condenar e exigir o julgamento dos manifestantes do BLM, enquanto os policiais em cidades com prefeitos democratas prendiam, espancavam e reprimiam com gás os manifestantes. Além disso, ele se recusou a falar a favor da Lei PRO, que havia sido uma promessa de campanha de Biden. A Lei PRO promete acabar com as leis de direito ao trabalho, proibir reuniões usadas por empresas para intimidar os trabalhadores e aumentar multas e penalidades para os empregadores que violarem as leis trabalhistas. Biden elogiou o sindicato da Amazon – mas não avançou com nenhuma proposta concreta que realmente ajudasse os trabalhadores a se sindicalizarem. Típico dos democratas, Biden usou uma retórica floreada para encobrir o fato de que governa apenas do lado dos capitalistas.

Combustível para o esforço de sindicalização na Amazon

Durante a pandemia, ficou claro para muitos trabalhadores o quão essenciais eles são. Como resultado, pequenas mobilizações e greves ocorreram em todo o país entre trabalhadores da saúde, trabalhadores de mercearias, professores e muito mais. O entendimento de sua própria “essencialidade” levou a uma greve no Hunts Point Market de Nova York, o maior mercado atacadista do país. Marcos, trabalhador da Hunts Point, resumiu o sentimento: “Muitos caras morreram comigo aqui [no trabalho]. Mantivemos este lugar aberto. [...] Enquanto os patrões estavam em casa, eu estava aqui trabalhando para eles. Eles têm dinheiro, eles têm milhões. Eles não compartilharam conosco. Nós merecemos mais.” O esforço de sindicalização da Amazon faz parte do mesmo sentimento entre a classe trabalhadora.

A pandemia se desenrolou claramente ao longo das linhas de raça e classe, com trabalhadores essenciais negros e pardos sendo colocados na linha de frente para morrer. Como resultado, negros são hospitalizados três vezes mais do que brancos e morrem duas vezes mais. Isso ajudou a alimentar a explosão do movimento Black Lives Matter.

O movimento do verão passado contra a violência policial racista foi estimado como o maior da história dos Estados Unidos. Embora a maioria das pessoas que se mobilizaram fossem trabalhadores, o movimento operário organizou apenas algumas ações. No dia 13 de junho, o ILWU fechou todos os portos da Costa Oeste. Em julho, o SEIU organizou um dia de greve para as vidas negras, que foi composto principalmente de pequenos protestos. Foram atos de solidariedade importantes, mas longe das greves e mobilizações que deveriam ter sido convocadas para protestar contra a violência policial e despojar a polícia. No entanto, mesmo essas pequenas ações, incluindo as ações dos trabalhadores da Amazon, estabeleceram conexões importantes com o local de trabalho. Mas os trabalhadores também encontraram maneiras de expressar solidariedade em pequena escala – como os motoristas de ônibus que se recusaram a transportar os manifestantes BLM presos em São Francisco, Nova York e Minneapolis. São pequenas expressões de trabalhadores que fizeram parte do movimento, mas que não se organizaram em seus locais de trabalho por causa da má liderança dos burocratas sindicais.

Não é exagero dizer que o atual esforço de sindicalização da Amazon é um produto do movimento Black Lives Matter. De acordo com o Wall Street Journal, “Alguns dos trabalhadores [da Bessemer] participaram do movimento Black Lives Matter no ano passado e contataram esse sindicato porque estavam cansados ​​de lidar com a natureza extenuante de seu trabalho. Há um clima político intensificado”. A energia, o desafio, a conclusão política de que, para a vida dos negros ser importante, devemos lutar – tudo isso levou diretamente à campanha de sindicalização. Afinal, como alguém pode entoar “vidas negras são importantes” e depois ir trabalhar e assistir uma força de trabalho predominantemente negra sofrer condições desumanas sem ligar os pontos?

O Bloomberg relatou que a campanha sindical foi o resultado da “crescente aceitação de que o racismo sistêmico prejudicou as perspectivas econômicas das pessoas de cor”. A crescente compreensão do racismo como sistêmico, não apenas interpessoal, também encorajou os trabalhadores negros a olhar para cima – para olhar para quem estava com o joelho em seu pescoço. São os policiais, são os democratas e republicanos e também os patrões.

Nas experiências da vida real dos trabalhadores oprimidos, não há delimitação arbitrária entre ser oprimido como negro, imigrante ou mulher e ser explorado como trabalhador. A vida negra deve importar tanto quando alguém anda na rua quanto trabalha em um centro de distribuição. É por isso que movimentos de massa como Black Lives Matter têm o poder de ativar o movimento trabalhista.

Sindicalismo do Alabama

A cidade de Bessemer tem 27 mil moradores e 71% de negros. Tem uma taxa de pobreza de 28% – mais do que o dobro da taxa nacional de 10%. Esses números destacam como cidades negras como Bessemer foram profundamente empobrecidas durante a era neoliberal. Jordyn Holman e Spencer Spoer explicam que Bessemer “já foi uma próspera cidade siderúrgica e um centro de manufatura. Durante grande parte do século 20, a U.S.Steel e a fabricante de vagões de trem Pullman-Standard empregou milhares de habitantes locais, catapultando-os para a classe média.” Mas a manufatura começou a sair na década de 1970 e o Pullman-Standard fechou em 1981. Como resultado, o desemprego subiu para 35% e muitas pessoas deixaram a cidade. Uma comunidade predominantemente negra foi deixada para trás.

Existem ainda algumas indústrias, incluindo aviários, onde os trabalhadores estão organizados na RWDSU. As pessoas ainda entendem que os sindicatos proporcionam empregos de maior renda. Na verdade, em um esforço para impedir o esforço de sindicalização, a Amazon disse a seus trabalhadores que eles tinham sorte de ganhar 15 dólares por hora. Mas alguns responderam que os avicultores próximos ganham mais de 15 dólares – destacando as vantagens de um sindicato.

O armazém da Amazon foi inaugurado há cerca de um ano e recebeu 41,7 milhões de dólares em incentivos fiscais para abrir o armazém. O esforço de sindicalização começou logo em seguida. A escritora e ativista Keeanga-Yamahtta Taylor observa corretamente que “o movimento Black Lives Matter tem o potencial de fazer conexões profundas e criar relacionamentos com o trabalho organizado. Os trabalhadores negros continuam a ser sindicalizados em taxas mais altas do que os trabalhadores brancos. A razão é simples: os trabalhadores sindicalizados negros ganham muito mais do que os trabalhadores negros não sindicalizados ganham, em salários e benefícios” [5]. Como resultado, os negros veem os sindicatos de maneira significativamente mais favorável do que outros grupos. Isso ocorre em parte porque os sindicatos desempenharam um papel central na história da luta negra. O Alabama, em particular, tem uma história poderosa de sindicatos inter-raciais.

Se você olhar os livros de história, verá que o Alabama é mais conhecido por sua dura oposição à integração. Hoje, o Alabama é um dos estados mais republicanos do país e tem uma taxa de sindicalização de 8%. Isso é 3% abaixo da já desanimadoramente baixa média nacional. O Alabama foi um dos primeiros estados a adotar uma lei antissindical de “right-to-work”; estava nos livros desde 1953.

Pode, à primeira vista, parecer um lugar estranho para ter o primeiro impulso forte para sindicalizar um depósito da Amazon. Mas o livro de Michael Goldfield, The Southern Key, refere-se ao “excepcionalismo do Alabama” nas décadas de 1930 e 1940: o Alabama era bastante diferente do resto dos estados “dixiecrat” (segregacionistas). Por que? Porque tem um histórico profundo de sindicatos fortes. O armazém da Amazon em Bessemer está na verdade situado em um terreno que antes pertencia à U.S. Steel, onde os trabalhadores faziam parte da United Steelworkers.

O termo usado pelo historiador Robert Kornstad, “sindicalismo dos direitos civis”, é apropriado: sindicalismo organizado por negros que lutaram não apenas pela sindicalização e pelos direitos trabalhistas, mas também por demandas da comunidade negra como o direito de voto, contra a violência da supremacia branca, e vinculando ativamente direitos civis e direitos trabalhistas. As tendências ao “sindicalismo pelos direitos civis” tinham inimigos poderosos, incluindo o governo, os patrões e a KKK, que era empregado para aterrorizar e esmagar o sindicalismo inter-racial. Enquanto os líderes sindicais ligados aos capitalistas e à política de colaboração de classes do Partido Comunista no final da década de 1920 em diante limitaram o movimento de dentro, as lutas comuns valem a pena ser lembradas e aprendidas.

No início do século 20, a United Mine Workers organizou cerca de 65% dos mineiros no Alabama – pretos e brancos juntos. Foi um sindicato inter-racial no meio da era Jim Crow. A UMW não estava isenta do racismo generalizado da época, mas também tinha tendências muito progressistas para a unidade inter-racial contra os patrões. Por exemplo, trabalhadores negros foram eleitos líderes de mineradores locais. Em uma realização surpreendente, no Distrito 20 do Alabama, os trabalhadores forçaram os patrões a acabar com as diferenças salariais entre trabalhadores negros e brancos e forçaram Birmingham a permitir salas sindicais integradas para reuniões. Como tem acontecido ao longo da história, o governo usou uma combinação de racismo e repressão para esmagar o sindicalismo inter-racial no Alabama. O resultado foi uma queda no número de trabalhadores sindicalizados.

No final da década de 1920, os mineiros de carvão começaram novamente a desempenhar um papel central no movimento trabalhista do sul. Eles ajudaram a organizar extensamente os trabalhadores no Alabama, incluindo marceneiros, lavadeiras, pregadores, professores e muito mais. Eles deram apoio ativo ao Sindicato dos Agricultores, que organizou arrendatários e meeiros negros e brancos. Como resultado, o Alabama se tornou o estado mais sindicalizado do sul.

O ponto crucial do sindicalismo pelos direitos civis é ir além da simples organização em um sindicato, e os mineiros de carvão nas décadas de 1920 e 1930 fizeram isso. Como Goldfield explica,

Eles organizaram grupos de trabalhadores brancos e negros para irem juntos se registrar para votar. Eles frequentemente pagavam as taxas de votação para trabalhadores negros e brancos. Eles disseram que se você está na Ku Klux Klan, isso é incompatível com ser um membro do sindicato e você será expulso. Então, se você estava em Birmingham ou em Bessemer e está conectado com a Klan, você estava fora.

Mas não foram apenas os mineiros que desempenharam um papel central na luta de classes do Alabama. Em 1933, a União Internacional de Trabalhadores em Minas, Fábricas e Fundições (também conhecido como sindicato Mine Mill), um sindicato inter-racial organizado em grande parte devido aos esforços do Partido Comunista, assumiu questões-chave de direitos civis. Historiador Robin D.G. Kelley escreve em Hammer and Hoe: “A prevalência de trabalhadores negros e as metas igualitárias do sindicato deram ao movimento um ar de ativismo pelos direitos civis”. Ele prossegue explicando que “os trabalhadores negros – muitos dos quais ganharam experiência no movimento de desempregados liderados pelos comunistas – ocupavam a maioria dos cargos de liderança de nível médio e baixo dentro do sindicato” [6].

Como resultado, Jamelle Bouie argumenta, “durante a maior parte dos próximos 20 anos, os trabalhadores negros da Mine Mill lutariam contra o racismo e o capital em um esforço singular pela igualdade racial e a emancipação do trabalho, nenhum dos quais poderia existir sem o outro.”

A polícia, os patrões e a KKK poderiam enfraquecer esses sindicatos combativos na Era McCarthy usando repressão, racismo e anticomunismo. Mas os trabalhadores negros que foram radicalizados pela Mine Mill e o esforço da UMW juntaram-se à NAACP e começaram a desempenhar um papel no movimento pelos direitos civis.

Esses exemplos históricos são importantes. Por um lado, eles apontam para uma profunda tradição trabalhista no Alabama – que, sem dúvida, muitos nativos Bessemer buscam em seu trabalho de organização. Por outro lado, eles apontam para uma tradição de “sindicalismo pelos direitos civis” apresentada por trabalhadores negros nos sindicatos – usando o sindicato para lutar por demandas trabalhistas e também por igualdade, dentro e fora do trabalho.

Talvez não seja de admirar, então, que esta luta histórica esteja ocorrendo em um estado republicano com uma forte história do movimento operário – afinal, a onda de greves de professores começou em um estado republicano com uma forte história do movimento operário também. A professora da Virgínia Ocidental, Katie Endicott, disse: “Em nosso local, sabemos como resistir com coragem porque vimos nossos pais, avós e bisavós se posicionarem em piquetes. A vontade de permanecer faz parte do nosso DNA. Está em nosso próprio sangue” [7].

Sindicatos de luta de classes para o século 21

Os trabalhadores negros da Amazon estão se sindicalizando porque o movimento BLM criou uma consciência crescente de quão fundamentalmente e profundamente racista os Estados Unidos são, e que esse racismo é estrutural.

Mas um sindicato é apenas um passo na luta contra o capitalismo racista. Uma vez que os trabalhadores tenham um sindicato, esse sindicato deve ser uma ferramenta de luta, retomando os melhores elementos do legado da UMW e do Sindicato Mine Mill. Os sindicatos podem ser armas para o movimento Black Lives Matter e outros movimentos sociais. Em outras palavras, eles podem fortalecer a luta contra a brutalidade policial e despojá-la usando sua posição estratégica na economia. Eles podem nos permitir fechar não apenas rodovias, mas também os lucros capitalistas em defesa das vidas dos negros e dos direitos de todas as pessoas oprimidas. Como Julia Wallace explicou em um painel recente: “E se cada vez que os policiais nos assassinassem, nós nos recusássemos a trabalhar? Somos nós que dirigimos a sociedade.” É importante que um futuro sindicato da Amazon – e todos os sindicatos – ajam no interesse de todos os trabalhadores, lutando não apenas por seus próprios membros, mas contra todas as formas de opressão.

A maioria dos sindicatos não funciona assim, no entanto. Frequentemente, são dirigidos de cima para baixo e se recusam a lutar até mesmo pelas demandas de seus próprios trabalhadores. Por exemplo, a RWDSU representa trabalhadores em serviços que estiveram na linha de frente da pandemia, muitos dos quais adoeceram ou até morreram. No entanto, a liderança não convocou nenhuma greve ou saiu para proteger a vida dos trabalhadores. Como Jason Koslowski explica: “Quando a crise começou a atingir em março passado, o presidente da RWDSU, Stuart Applebaum, escreveu um artigo para o New York Daily News pedindo mais segurança no local de trabalho – mas não ofereceu uma palavra sobre como os trabalhadores poderiam ganhar essa segurança, a não ser pedindo educadamente aos patrões.” O boletim do sindicato fala muito sobre “pressão pública” sobre os patrões – não sobre como forçar os patrões a se curvarem à vontade dos trabalhadores por meio de ações trabalhistas militantes. Da mesma forma, eles não organizaram nenhuma ação real de massa em solidariedade ao esforço de sindicalização da Amazon.

Em vez disso, a liderança do RWDSU tem a mesma estratégia que a maioria dos outros sindicatos: pedir aos patrões que se preocupem mais com os trabalhadores e se acomodem ao Partido Democrata, endossando entusiasticamente os candidatos democratas e doando 108 mil dólares ao partido. Embora Applebaum diga que sindicalizar a Amazon é uma luta pelos direitos civis, ele apoia o Jim Crow Joe (Biden), que se opôs à integração escolar. Nesse sentido, Applebaum é um obstáculo direto ao sindicalismo dos direitos civis e ao poder do BLM dentro do sindicato. Como Trótski coloca, esses burocratas sindicais são os agentes dos capitalistas nas fileiras dos trabalhadores. Applebaum é um excelente exemplo: ele tenta desviar a força da RWDSU para o cemitério dos movimentos, dizendo implicitamente que o ponto crucial do poder dos trabalhadores está nas urnas, não em nossa capacidade de interromper a produção.

Portanto, é essencial para a base dos trabalhadores lutarem contra os burocratas sindicais e sua subserviência ao Partido Democrata; os trabalhadores devem se organizar e lutar por sindicatos fortes e combativos. Os trabalhadores da Amazon poderiam construir um tipo diferente de sindicato, retomando o legado radical do sindicalismo do Alabama e a energia radical do movimento BLM. Para que o sindicato da Amazon lute contra a pressão para se tornar uma ferramenta de campanha para os democratas, os trabalhadores da Amazon precisarão tomar o sindicato em suas próprias mãos. Eles precisarão organizar democraticamente o sindicato no local de trabalho, com assembleias de base para discussão e tomada de decisões. Nesse sentido, ganhar um sindicato é ganhar uma ferramenta – uma ferramenta que os trabalhadores podem usar ou que pode ser neutralizada por uma burocracia de cima para baixo.

O início de um incêndio

Acho que isso vai ser um bom começo para muitas empresas. Algumas pessoas disseram: “Todos vocês na Amazon nos deram coragem para que agora possamos falar e alguém ouvirá”. Assim que o sindicato for reconhecido, acho que realmente sentiremos o impacto. Mas agora, ainda estamos lutando.

A funcionária da Amazon, Jennifer Bates, está certa.

Todo o país está de olho no esforço de sindicalização na Amazon. Esses trabalhadores negros podem ajudar a inspirar uma nova onda de sindicalização, como os trabalhadores negros têm feito ao longo da história dos EUA. Keeanga-Yamahtta Taylor argumenta que “os trabalhadores brancos sempre seguiram o exemplo dos trabalhadores negros” [8].

E não é de admirar. O racismo anti-negro é fundamental para a própria estrutura dos Estados Unidos e tem sido defendido por democratas e republicanos. Ele continua a fornecer lucros extras para os mais ricos do país no mundo – desde o trabalho semi-escravo nas prisões, ao salário mínimo impossível de viver, aos trabalhadores da Amazon que não têm a dignidade básica de uma pausa para o banheiro. Mas ao longo da história dos EUA, movimentos trabalhistas e anti-racistas se uniram para lutar contra o racismo e a exploração capitalista.

Na era neoliberal do “capitalismo amazoniano”, trabalho de show e uma tendência decrescente de sindicalização e leis antissindicais de “direito ao trabalho”, precisamos desesperadamente lutar contra os sindicatos. Essa luta no armazém da Amazon, se bem-sucedida, pode ser um trampolim para muitas outras.

Esta luta, que confunde as fronteiras entre a luta contra o racismo e a luta contra a exploração capitalista, pode ser um divisor de águas para a classe trabalhadora na era Biden. Pode ser um momento decisivo para o desenvolvimento de um movimento nacional para derrubar as leis antissindicais e lutar pela sindicalização dos trabalhadores de aplicativo, trabalhadores sem documentos e desempregados, onde a comunidade negra e outras pessoas não-brancas estão sobrerrepresentadas. Pode ajudar a moldar um novo movimento sindical militante que luta no local de trabalho contra as condições desumanas impostas pelos patrões e nas ruas contra a violência policial racista.

Um triunfo para os trabalhadores da Amazon aumentaria a moral do movimento BLM e da classe trabalhadora. Poderia ajudar o movimento negro e a classe trabalhadora a se conscientizarem de sua própria força – em vez de colocar esperanças no Partido Democrata, que usa a retórica progressista para manter o controle dos movimentos sociais e da classe trabalhadora organizada. Poderia ensinar a classe trabalhadora a lutar contra todas as formas de opressão. E poderia servir não apenas como um exemplo nacional, mas internacional, como um golpe contra os métodos antissindicais da Amazon em todo o mundo. Se você se preocupa com a vida dos negros, apoie os trabalhadores da Bessemer.

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FOOTNOTES

[1Scott Galloway, The Four: The Hidden DNA of Amazon, Apple,
Facebook, and Google
(London: Corgi Books, 2017), 41.

[2Kim Moody, “Amazon: Context, Structure and Vulnerability”, em The Cost of Free Shipping: Amazon in the Global Economy, ed. Jake Alimahomed-Wilson e Ellen Reese (London: Pluto Press, 2020), p. 21.

[3Jake Alimahomed-Wilson, Juliann Allison e Ellen Reese, “Introduction: Amazon Capitalism,” em Cost of Free Shipping, p. 17.

[4Moody, “Amazon: Context, Structure and Vulnerability”, p. 21.

[5Keeanga-Yamahtta Taylor, From #BlackLivesMatter to Black Liberation (Chicago: Haymarket, 2016), p. 196.

[6Robin D.G. Kelley, Hammer and Hoe (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2015).

[7Elizabeth Catte and Jessica Salfia, em 55 Strong, ed. Elizabeth Catte e Jessica Salfia (Cleveland: Belt Publishing, 2018), 23.

[8Taylor, From #BlackLivesMatter to Black Liberation, p. 205.
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Tatiana Cozzarelli

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